Mathieu Lapointe - Curator, Archives - McCord Museum
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Collections ans Research

Photo : Laura Dumitriu © Musée McCord Museum, 2019

Mathieu Lapointe

CURATOR, ARCHIVES

I enjoy working with archives because reading them brings one face to face with the strange world of the past—its otherness. At the same time, one discovers its vibrant, eloquent humanity and finds unexpected affinities with bygone generations.

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Mathieu Lapointe joined the McCord Museum team in 2018 as Curator, Textual Archives. He and his team strive to preserve, develop and promote this collection for the enjoyment of both researchers and the public. Building on projects carried out over the past few years, the department is trying to make the collection more accessible and promote its treasures by digitizing and transcribing archival documents and enhancing their online descriptions. The Shared Emotions project, for example, aims to explore the feelings, sensations and values conveyed in these archives and make these elements easier to locate by improving the indexing.

A historian with additional training in information technology, Mathieu Lapointe earned a PhD in Canadian history from York University in Toronto and a master’s in history from Université de Montréal. As a specialist in Montreal history and Quebec culture and ideologies, he has taken a particular interest in the history of citizen movements, moralizing rhetoric, and public inquiries in 20th century Montreal. His book Nettoyer Montréal : les campagnes de moralité publique, 1940-1954 (Les éditions du Septentrion, 2014) was awarded the Prix Robert-Prévost from the Montreal Historical Society and the Prix de l’Assemblée nationale du Québec from the Institut d’histoire de l’Amérique française. His recent research on the history of corruption and its role in building Montreal’s reputation led him to produce an historical study for the Charbonneau Commission and collaborate with European researchers.

He has also worked to enhance the public’s knowledge of Montreal’s history. In addition to engaging with the media, he helped organize the exhibition Scandal! Vice, Crime and Morality in Montreal, 1940-1960 at the Centre d’histoire de Montréal and co-authored the exhibition catalogue, and contributed to the history documentary Downtown: The Age of Lights by filmmaker Paul Carvalho.

Formerly the coordinator of the Institut d’histoire de l’Amérique française, he has taught at Université de Sherbrooke and Carrefour BLE in Montreal. He was also a postdoctoral fellow at McGill, a visiting scholar at the McGill Institute for the Study of Canada (MISC) and remains an associate member of McGill’s Centre for Interdisciplinary Research on Montreal (CIRM).
More about the Archives Collection
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List of main fonds and collections

SELECTED PUBLICATIONS

(with Catherine Charlebois and the collaboration of Maryse Bédard) Scandale! Le Montréal illicite, 1940-1960, Montreal: Éditions Cardinal and the Centre d’histoire de Montréal, 2016, 271 p.
First Prize, “Pictorial” category, Alcuin Society Awards for Excellence in Book Design, 2016
Prix Excellence, Category 5, from the Société des musées du Québec, 2017

Nettoyer Montréal : les campagnes de moralité publique, 1940-1954, Quebec City: Les éditions du Septentrion, 2014, 395 p.
Political Book Prize of the National Assembly of Québec, 2015
Prix Robert-Prévost, 2015
Prix de l’Assemblée nationale du Québec, 2015

(co-editor with Pascal Brissette) Corruption. Montréal et ses démons, Montreal: Leméac Éditeur, 2016, 110 p.

“Du “nettoyage” de Montréal à la défense de sa réputation. La trajectoire du maire Jean Drapeau, 1954-1986.” In Maudire la ville. Socio-histoire comparée des dénonciations de la corruption urbaine, edited by Nicolas Maisetti and Cesare Mattina, 189-215. Lille: Presses Universitaires du Septentrion, 2021.

“Raoul Roy, La Revue socialiste et l’Action socialiste pour l’indépendance du Québec, précurseurs méconnus de Parti pris,” in Avec ou sans Parti pris. Le legs d’une revue, Gilles Dupuis et al. (eds.), Montreal: Éditions Nota Bene, 2018, p. 43-63.

“‘Montreal, Open City’: Cultural Conflict and the Making of its Reputation for Corruption, 1890-1960.” In Stadt — Macht — Korruption, edited by Jens Ivo et al., 175-185. Stuttgart: Franz Steiner Verlag, 2017 (coll. Beiträge zur Stadtgeschichte und Urbanisierungsforschung).

(with Karen Herland and Mary Anne Poutanen) “Des voix étouffées : le travail du sexe à Montréal d’hier à aujourd’hui.” In Vivre ensemble à Montréal. Épreuves et convivialités, edited by Annick Germain, Valérie Amiraux and Julie-Anne Boudreau, 104-116. Montreal: CIRM and Atelier Dix, 2017.

“‘Beaucoup trop Chicago’: la campagne de moralité publique montréalaise dans ses contextes internationaux,” Bulletin d’histoire politique, vol. 24, no. 1 (fall 2015): 20-29 (issue on “Le Québec des années 1950”).

Corruptions et réformes au fil du 20e siècle québécois : regard historique sur les commissions d’enquête ayant porté sur des thèmes reliés au mandat de la Commission Charbonneau, study prepared for the Commission of inquiry into the granting and administration of government contracts in the construction industry (Charbonneau Commission), February 2015.

“Nettoyer la ‘ville ouverte,’ nettoyer la politique : les campagnes de moralité et la gouvernance municipale, 1914-1960.” In La gouvernance montréalaise : de la ville-frontière à la métropole, edited by Donald Fyson, Harold Bérubé and Léon Robichaud, 85-102. Montreal: Éditions MultiMondes, 2014 (coll. Cahiers de l’Institut du patrimoine de l’UQAM).

SELECTED PRESENTATIONS

(with Evelyne Vincent) “Cartographier l’histoire de l’île Sainte-Hélène,” online conference organized by the Laboratoire d’histoire et de patrimoine de Montréal as part of the Les Midis du Labo series, Université du Québec à Montréal, November 25, 2021.

“Contrer l’impression de ‘l’éternel retour du même’ : l’historien et la corruption,” L’histoire dans la cité, 71st annual conference of the Institut d’histoire de l’Amérique française (IHAF), (round table on “L’État face à l’expertise historienne : réflexions sur le rôle des historien.ne.s dans les commissions d’enquêtes au Canada, 1967-2015”), Drummondville, October 20, 2018.

“Des voix étouffées : le travail du sexe comme réalité et comme mythe social à Montréal, XIXe-XXIe siècles,” Vices et criminalité dans l’histoire du Québec et du Canada, de la Nouvelle-France à aujourd’hui, conference at UQÀM, May 5, 2017.

“‘Montreal, Open City’: the Genesis of its Reputation for Corruption in the Context of Cultural Conflict, 1890-1960,” City – Power – Corruption. Practices, Debates and Perceptions of Urban Corruption (19th-20th centuries), international conference organized by the Institute of History, Darmstadt University of Technology, Annweiler, Germany, April 29, 2016.

“La lutte contre la corruption à Montréal au 20e siècle : influences américaines et contextes québécois,” Le Québec dans les Amériques, conference organized by the Association internationale des études québécoises (AIEQ), Woodrow Wilson International Center for Scholars and Georgetown University, Washington, DC, January 15, 2016.

“Midi discussion autour du livre Nettoyer Montréal : les campagnes de moralité publique, 1940-1954 ,” Centre for Interdisciplinary Research on Montreal (CIRM), (presentation followed by remarks from Professor Sandra Breux, INRS Urbanisation Culture Société), McGill University, March 26, 2015.

“Comprendre les campagnes de ‘moralité publique’ dans leurs contextes : le cas de Montréal, 1940-1954,” lecture delivered at the history Thursdays of the Montreal History Group/Groupe d’histoire de Montréal, McGill University, January 29, 2015.

“Moralité, politique et corruption à Montréal dans les années 1940 et 1950,” Pouvoir, politique et résistance, 67th annual conference of the Institut d’histoire de l’Amérique française (IHAF), Quebec City, October 17, 2014.

“La lutte contre la corruption à Montréal au 20e siècle – une très brève histoire,” L’inspecteur général de la Ville de Montréal : le salut vers une ville intègre? conference organized by the

Centre for Interdisciplinary Research on Montreal (CIRM) of McGill University, Canadian Centre for Architecture, Montreal, February 28, 2014.

“Duplessis et les campagnes de moralité publique des années 1940 et 1950,” Duplessis, son milieu, son époque, conference organized by Les Entretiens Pierre-Bédard de la Société du patrimoine politique and the Centre interuniversitaire d’études québécoises (CIEQ), Trois-Rivières, September 18, 2009.

“Un tribunal de la démocratie montréalaise? L’enquête Caron (1950-1954),” Justice et espaces publics en Occident de l’Antiquité à nos jours, international conference organized by the Centre interuniversitaire d’études québécoises (CIEQ) and the Centre d’histoire des régulations sociales (CHRS), Montreal, May 8, 2009.

Not to be missed!